Comme destination touristique, elle se voit souvent préférer, Bruxelles, Bruges ou Gand. Et pourtant… C’est l’une des plus grosses agglomérations de Belgique, une ancienne ville industrielle, mais c’est surtout une cité en bord de Meuse, une porte sur l’Ardenne, à un jet de pierre des Pays-Bas et de l’Allemagne. On y trouve des traces datant de la préhistoire, les restes d’une villa gallo-romaines, Charlemagne y serait né… Elle fut aussi la capitale d’une puissante principauté ecclésiastique entre 980 et 1795, ce qui se traduit dans son patrimoine.

QUE VISITER A LIEGE

Et si Liège vaut le détour pour son patrimoine, c’est la convivialité légendaire de ses habitants qui achèvera de vous convaincre. Bref, une ville pleine de contrastes à découvrir de toute urgence ! Un fleuve, des quartiers typés, un folklore très présent et une multitude d’activités plus ou moins culturelles. Et souvent festives 🙂

Quartier des Guillemins

Vous arriverez certainement en train et ferez d’abord connaissance avec l’impressionnante gare signée par l’architecte espagnol Calatrava. Le secteur est toujours en cours de réaménagement mais l’édifice vaut le coup d’œil. Le centre se visite facilement à pied. Au besoin, les bus jaunes de la Tec sont là pour vous aider : 1,90 € le ticket et plusieurs formules d’abonnement.

Liège - Gare des Guillemins

Le Centre Historique

L’ancienne citadelle et les ruelles pentues qui l’entourent ne manquent pas de charme. Armez-vous de bonnes chaussures et partez à l’assaut des Escaliers de Bueren, des sentiers et des terrasses. Des itinéraires existent et sont disponibles à l’office du tourisme. Ensuite, la Rue Hors-Château et ses impasses, la collégiale Saint-Bathélemy, les musées, la Place du marché, son Perron et le Palais des princes évêques vous attendent. Un peu plus loin, ce sera la Cathédrale Saint Paul, la collégiale Saint Denis et l’église Saint Jacques.

Liège - Hors-château

Pour les accros du shopping, le centre-ville et ses rues piétonnes regroupent toutes sortes de boutiques. Vous y trouverez de tout. Les magasins sont ouverts du lundi au samedi de 10 h à 18 h. A quelques pas du centre, la galerie commerciale de la Médiacité a été dessinée par le Ron Arad. Belle-ile, une autre galerie, se situe près du parc de la Boverie.

Mes musées préférés sont le Grand Curtius pour son architecture et ses larges collections, l’Archéoforum pour découvrir la ville autrement et le Musée de la vie wallonne dont l’appellation n’est peut-être pas très attractive mais qui est l’un des plus intéressants. Si vous avez le temps, n’hésitez pas à découvrir les autres musées ou les galeries d’art souvent sympathiques. De nombreuses institutions sont gratuites le 1er dimanche du mois et, de toute façon, vous en aurez rarement pour plus de 10 €.

Liège - Musée de la vie wallonne

Plaisirs de la vie

A Liège, comme presque partout en Belgique, on aime manger et boire. Je vous conseille en priorité les boulets (sauce lapin mais sans lapin – allez comprendre), la salade liégeoise (ma spécialité), les gaufres (à ne pas confondre avec celles de Bruxelles), le peket (boisson « nationale »), sans oublier le célèbre fromage de Herve, fabriqué dans une localité voisine, et la tarte au riz originaire de Verviers. Bien entendu, bière et chocolat sont également indispensables. Une bière classique vous coûtera 2 € environ et une spéciale à peine plus. Pourquoi se priver ?

Liège - Fromages en Neuvice

Comme signalé plus haut, ici on aime les festivités en tout genre. Voici les principaux événements à ne pas rater – selon moi – dans une ville qui n’en manque pas :

  • Le Beerlovers’city festival et les Epicuriales en mai qui mettent à l’honneur brasseries artisanales et produits de bouche.
  • La fête du 15 août, populaire par excellence et lors de laquelle le peket coule à flot pendant plusieurs jours.
  • La nocturne des Coteaux de la citadelle, en octobre, qui part de mille feux les plus vieux quartiers.
  • Le marché et le village de Noël en décembre.

Je m’en voudrais également de ne pas mentionner le marché de la Batte qui se tient tous les dimanches le long des quais. Tout le monde s’y mêle et flâne entre les échoppes le long de l’eau. Balade à prolonger par la Rue Neuvice, petite rue médiévale réinvestie par des artisans. En dehors de ces manifestations, jetez un œil sur ce qu’il se passe à l’Opéra royal, au Théâtre, à l’Orchestre philharmonique, à la Cité miroir, au Cadran ou au Reflektor. Et si vous avez envie d’un cinéma qui propose autre chose que des blockbusters américains, rendez-vous au cinéma Sauvenière pour une entrée modique (5,30 € avec la carte de membre).

Dès que les beaux jours font leur apparition, deux lieux deviennent stratégiques : la place du Marché et la place des Carmes. Outremeuse, quartier populaire et chaleureux, n’est également pas à négliger avec, entre autres, la Rue Roture. Mais pour des nuits sans fin toute l’année, le point de ralliement est le Carré. Devant son nom à son agencement, ce quartier est l’un des plus anciens. Il est constitué d’un ensemble de rues piétonnières très fréquentées où se concentrent des dizaines de bars et restaurants.

Liège - Nuits liégeoises

Si vous abusez un peu trop des plaisirs locaux, il sera peut-être temps de faire un peu de sport ! L’Adeps dispose de centres dans toute la partie francophone du royaume et propose de nombreuses activités dont certaines sont gratuites. Le RCAE, qui émane de l’université, permet également de pratiquer un beau panel de disciplines. Avec des tarifs très variables, des salles et complexes indépendants sont aux aussi prêts à vous accueillir.

Conseils pour s’expatrier à Liège ou pour y passer quelques jours :

Liège est une ville de taille moyenne et très cosmopolite. Vous y trouverez les avantages d’une grande ville sans les inconvénients. Le niveau de vie se situe dans la moyenne nationale et peut être comparé à une ville du même type en France. Evidemment, si vous souhaitez louer ou acquérir un logement, mieux vaut le faire ici qu’à Bruxelles ou à la Côte belge par exemple.

Avec 500 €/mois, vous aurez la possibilité de trouver un joli petit appart. Pour compresser les coûts ou pour le plaisir de la rencontre, vous pouvez aussi vous tourner vers la colocation. A mon humble avis, mieux vaut éviter la périphérie si vous n’avez pas de voiture car elle est moins bien desservie par les transports. La zone idéale se situe entre les Guillemins et le quartier Hors-Château, sans oublier les Vennes et Outremeuse sur l’autre rive.

Liège - Cour St Antoine

La population est habituée à fréquenter des personnes d’origines variées, vous devriez donc être globalement bien accueilli si vous ne vous moquez pas de l’accent et que vous êtes souriant. Attention toutefois au français qui pense que tout est mieux à Paris. Celui-là risque de ne pas se faire beaucoup d’amis ! Attention également à celui qui ne rendrait pas les hommages voulus à Georges Simenon, au Standard (équipe de foot révérée) ou à Tchantchès et Nanesse 🙂

Ou dormir à Liège ?

Pour un premier contact avec la cité ardente, voici 3 adresses testées et vraiment approuvées :

Crowne Plaza, un hôtel d'exception !

Crowne Plaza, un hôtel d’exception !

Merci à Amelia pour ce récit et ces conseils pour visiter Liege 🙂

Que visiter à Liège? Itinéraire dans la cité ardente
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